Em face do estresse, o corpo reage apertando seus músculos. A parte de trás, área sensível, é um alvo privilegiado. Explicações para não ficar trancado em um círculo vicioso onde a ansiedade e a dor são mantidas.

A dor nas costas geralmente coincide com períodos de tensão

Durante uma consulta para um problema nas costas, a questão do estresse sempre surge, em um momento ou outro. “Inquestionavelmente, de volta episódios de dor muitas vezes coincidem com períodos de tensão na vida dos pacientes”, diz Dr. Jean-Yves Maigne, reumatologista e chefe do serviço de reabilitação funcional no Hotel Dieu Hospital (Paris).

“Cada vez mais as pessoas fazem a ligação entre as dificuldades que encontram na vida e o sofrimento expressado por seus corpos”, acrescenta Pascal Pilate, um osteopata.

O estresse é uma forma de agressão à qual todos estamos sujeitos em graus variados. O corpo responde esticando os músculos, uma forma de trancar, para se proteger. Mas a longo prazo, os músculos se cansam e não eliminam mais as toxinas. A dor se instala.

Essas tensões são principalmente no nível do colo do útero e ombros. “Os músculos da metade superior das costas, pescoço e cabeça são os mais suscetíveis ao estresse”, diz o Dr. Maigne. A região lombar, na parte inferior das costas, é mais facilmente afetada por vibrações e cargas pesadas. No entanto, uma dor lombar comum pode piorar em um contexto de tensão nervosa.

Por que as costas são tão vulneráveis?

A parte de trás é um alvo principal para o estresse. “É um elo um pouco fraco”, diz Jean-Paul Pes, um terapeuta psicomotor.

Uma área frequentemente enfraquecida

A coluna e todos os músculos ligados a ele estão sob estresse severo ao longo da vida. Eles retêm por muito tempo o estigma de antigos traumas e acidentes. Além disso, todos nós sofremos de lesões mais ou menos importantes: discos intervertebrais desgastados, hérnias, osteoartrite … Neste contexto, ansiedade e preocupação pesam todo o seu peso em áreas já enfraquecidas.

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O trabalho científico tende a provar que: “O estresse reduziria as defesas imunológicas do corpo, o que poderia levar a áreas de inflamação nos discos intervertebrais ou tendões. Isso poderia, por exemplo, revelar a osteoartrite que antes era indolor. Mas, no momento, é apenas uma hipótese “, diz o Dr. Maigne.

Posturas repetitivas ruins

Ao mesmo tempo, nossas más posturas enfraquecem nossas costas e as preparam mal para o ataque do estresse. Passe horas sentado na frente de uma tela de computador, a cabeça jogada para frente e os ombros para cima: nada melhor para fazer a cama de tensão muscular! E longas viagens de carro, rígidas e abaladas em um assento desconfortável: também não é terrível … Somam-se a isso o estilo de vida sedentário e a falta de atividade física que derrete os músculos das costas, tornando tudo ainda mais frágil e sensível à agressão.

Um diafragma que torce

Os osteopatas, por sua vez, prestam muita atenção ao diafragma, o músculo que ergue o tórax a cada inspiração. Sob o estresse do estresse, a respiração está acelerada ou trava. “Mas o diafragma se encaixa sob as costelas nas vértebras. Se se contrair, é toda a região dorso-lombar que não funciona normalmente “, observa Pascal Pilate.

Dor e estresse: um link estreito

Cada um de nós é capaz de suportar um estresse passageiro, mesmo indo caminhar ou nadar para relaxar um pouco. Mas o estresse pode, a longo prazo, romper os circuitos da dor, diminuindo o limiar de tolerância de certos pacientes. Uma tensão muscular simples toma proporções inesperadas. A dor nas costas torna-se, assim, uma fonte de ansiedade que apenas reforça o estresse inicial. Cerca de 20% dos pacientes entram nesse círculo vicioso onde a dor e o estresse se mantêm.

A expressão de um mal-estar

Para os reumatologistas, esses pacientes não são fáceis de tratar, especialmente porque uma depressão real às vezes se esconde atrás de uma dor lombar rebelde. “Você tem que saber escutar essas pessoas e nunca dizer a elas que a dor está em suas cabeças”, diz o reumatologista Dr. Charley Cohen.

Depressão perturba, de fato, o funcionamento da serotonina e norepinefrina, dois mensageiros químicos da dor. “Isso explica por que mais da metade dos deprimidos sofrem de dor anormal, dos quais 20 a 30% estão nas costas”, diz o Dr. Antoine Pelissolo, psiquiatra do hospital Pitié-Salpêtrière (Paris). .

Alguns antidepressivos, que atuam sobre a noradrenalina e a serotonina, mostraram-se eficazes tanto na depressão quanto na dor. Às vezes são prescritos para aliviar o que parecia, inicialmente, uma simples dor nas costas.